Тема года Последние новости из космоса

H

|{HЯ3b.74

На комете впервые найдена земная вода
Измерение изотопного состава воды на одной из комет обрадовало учёных: он оказался идентичен земной океанской воде, а значит, в далёком прошлом кометы действительно могли подарить Земле воду.

Космический телескоп Herschel помог сделать важное открытие: содержание дейтерия в воде на комете Хартли (Hartley 2) довольно хорошо совпадает с пропорцией изотопов водорода в земной воде (1,61 х 10[SUP]-4[/SUP] против 1,57 х 10[SUP]-4[/SUP] соответственно).

До этого момента только шесть комет прошли проверку на дейтерий, передаёт BBC News, и во всех отношение дейтерия к обычному водороду оказалось вдвое больше, чем в океанской воде (а именно 2,96 х 10[SUP]-4[/SUP]).

А это ставило в крайне неустойчивое положение теорию о том, что вода на ранней Земле (которая сформировалась горячей и сухой) пришла от комет.

Учёным даже пришлось пересмотреть эту гипотезу и заявить, что воду Земле подарили астероидные бомбардировки. Тут в 2010 году, как по заказу, и воду на астероидах впервые нашли.

Теперь комета Хартли ставит всё на свои места – кометы, наряду с астероидами и метеоритами, тоже могли быть поставщиками воды. А вот в какой степени, ещё предстоит разобраться.

Разницу в изотопах водорода у шести предыдущих комет и у кометы Хартли учёные объяснили сразу: все измеренные ранее по данному параметру странницы происходили из облака Оорта, а Хартли – первая такая комета, происходящая из пояса Койпера. Соответственно, история этих объектов и условия рождения — отличны. И если все короткопериодические кометы по изотопному составу воды идентичны Хартли, это означает, что перед нами ещё один мощный источник воды для древней Земли.

(О своём открытии международная команда астрономов отчиталась в Nature.)
 
H

|{HЯ3b.74

На Меркурии найдены кладовые льда

attachment.php

Эта раскрашенная фотография южного полюса Меркурия отражает в разных цветах процент времени, в течение которого освещена та или иная местность. Черный означает 0%, тёмно-фиолетовый – 5%, оранжевый – 50% (иллюстрация Nancy Chabot/JHU-APL).
Несмотря на жару, царящую на большей части поверхности, вблизи полюсов первой планеты имеются районы, скованные холодом. Это давнее предположение подтвердилось в новой серии измерений.

Двадцать лет назад радарные съёмки с Земли показали в полярных регионах Меркурия небольшие пятна с высокой отражающей способностью, по всей видимости, представлявшие собой «заплатки» из водяного льда. Но чтобы лёд этот не таял, необходимо, дабы он располагался на дне кратеров, в которые никогда не проникает солнечный свет. Тут, кстати, наблюдается полная аналогия с залежами льда на Луне.

Так оно и оказалось. По информации Science, американский аппарат Messenger, кружащий сейчас по орбите вокруг Меркурия, подтвердил, что давние яркие (в радарных лучах) пятна превосходно совпадают с глубокими кратерами вблизи полюсов, в которые никогда не заглядывает Солнце.

Планетолог Нэнси Шабо (Nancy Chabot) из лаборатории прикладной физики университета Джона Хопкинса утверждает, что одна пятая часть региона в пределах 200 километров от южного полюса Меркурия находится в постоянной тени. «Всё это согласуется с наличием водяного льда», — заключает исследовательница.

Это открытие — не единственный урожай, принесённый зондом. На минувшей неделе в Нанте прошла совместная конференция европейских и американских планетологов, на которой команда миссии Messenger рассказала о целом ворохе научных данных, раздобытых аппаратом за последнее время.

Это и особенности магнитного поля планеты, и поведение внешних слоёв её зыбкой атмосферы, геологические и химические особенности поверхности и так далее.

Кроме того, ещё в конце сентября учёные выпустили целый набор статей в Science (перечень ссылок на них можно найти в этой новости Nature), в которых расписали необычные детали рельефа Меркурия, в том числе свидетельствующие о наличии там летучих элементов.

Последние, как предполагали учёные, должны были испариться с горячей планеты давным-давно, ещё в пору её «детства». Но вот в северном бассейне Raditladi планетологи нашли неправильной формы депрессии, разбросанные по полу, стенам и центральным пикам кратеров.


Необычные выемки в поверхности планеты насчитывают в поперечнике от десятков метров до нескольких километров. На этой мозаике (в изменённых цветах) каждый прямоугольный кадр показывает участок местности шириной около 20 км (фото NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington).

Эти пятна не были результатом обычной эрозии, извержений вулканов или выброса материала при ударах метеоритов, говорят исследователи. Зато эти ямы и овраги похожи на «швейцарский сыр», особый рельеф, наблюдаемый в южной полярной области Марса. Там, при появлении солнечных лучей, углекислотный лёд сублимирует, вырываясь на поверхность и разрушая прилегающий материал.

Учёные полагают, что похожим образом возникли и эти странные депрессии в северном полушарии Меркурия. В глубине под его поверхностью вполне могли сохраняться достаточно прохладные условия для того, чтобы там на долгие эпохи задержались различные летучие вещества.

На протяжении миллиардов лет удары метеоритов могли бы ненадолго повышать температуру таких подповерхностных запасов, вызывая вспышки сублимации. Они, мол, и приводили к появлению такого странного рельефа. Впрочем, это пока лишь гипотеза.
 
H

|{HЯ3b.74

Астрономы нашли самую молодую формирующуюся экзопланету

attachment.php

Слева показан газопылевой диск, окружающий светило LkCa 15. Его возраст не превышает двух миллионов лет, от Земли оно находится в 450 световых годах. Справа: учёные удалили свет, исходящий от звезды, после чего проявилось местоположение протопланеты – синее и красное свечение (фото Michael Ireland, Adam Kraus).
Двое исследователей из США и Австралии обнаружили экзопланету LkCa 15 b, которая формируется из газопылевого диска, окружающего её родительскую звезду. За удивительным объектом они теперь наблюдают напрямую.

Уникальные данные были получены телескопами-близнецами, расположенными на Гавайях (Keck Telescopes). Их оптика позволила учёным разглядеть экзопланету, возраст которой — менее двух миллионов лет. А это как минимум в пять раз меньше, чем у самых молодых планет, что были описаны (вот один из последних примеров).

Астрономы относят родительскую звезду новичка (LkCa 15) к типу T Тельца, молодым, ярким и переменным звёздам. Известно, что они сформировались совсем недавно в результате гравитационного коллапса. Гравитационное сжатие питает светило (эта фаза предшествует зарождению термоядерных реакций).

Таким образом, наблюдая за LkCa 15, астрономы Адам Краус (Adam Kraus) из Гавайского университета и Майкл Айрленд (Michael Ireland) из университета Маккуори знали, что могут найти вокруг звезды молодые формирующиеся миры (протопланетный диск, окружающий светило, обнаружили уже давно). Их старания увенчались успехом.

«Этот гигант построен из пыли и газа. Раньше получить эти данные было невозможно, так как формирование происходит близ звезды. Теперь же мы впервые наблюдаем планету и материал вокруг неё напрямую», — рассказывает Краус.

(Отметим, что первый прямой спектр экзопланеты астрономы получили в 2010 году.)

Адам и Майкл использовали разновидность cпекл-интерферометрии (а именно aperture masking interferometry), чтобы удалить с изображения яркий свет звезды. В результате они получили снимки еле заметных пылевых дисков и дыр, где могли прятаться молодые планеты. В одной из «полостей» и была найдена LkCa 15 b.

Статья учёных уже принята к публикации в Astrophysical Journal (а пока можно почитать препринт статьи, выложенный на сайте arXiv.org в виде PDF-документа).

Краус и Айрленд планируют продолжить исследование этого участка неба. Возможно, вскоре они найдут и другие формирующиеся планеты.

Несмотря на то что возможности учёных по-прежнему весьма ограничены (разглядеть процесс в деталях не удастся), новые данные, полученные в ходе наблюдения за LkCa 15 и соседними звёздами, дадут астрономам лучшее представление о формировании планет Солнечной системы миллиарды лет назад.
 
H

|{HЯ3b.74

Чужие солнечные системы порадовали учёных кометами
Исследование протопланетных дисков на разных этапах эволюции подтвердило догадки о нашем собственном прошлом. В одной системе учёные увидели водяной пар и «океан» ледяных кристалликов, предшественников комет, а в другой разглядели кометную бомбардировку, идущую прямо сейчас.

Несладко приходится гипотетическим планетам у звезды Эта Ворона (Eta Corvi), расположенной менее чем в 60 световых годах от Солнца. Телескоп Spitzer зафиксировал там мощный диск из пыли, расположенный в обитаемой зоне.

Сама пыль, содержащая воду, соединения углерода, скальные материалы, особенности её состава и температура – всё указывает, что там идёт процесс, идентичный поздней тяжёлой бомбардировке в нашей собственной Солнечной системе.

Причём происходит эта кометная и астероидная атака планет примерно в том же возрасте системы, в каком она происходила у нас. На сходства указывают и спектральные «отпечатки пальцев», напоминающие состав сенсационного
Девятнадцать различных аминокислот выявили исследователи в не совсем обычном метеорите, в котором по всем оценкам таких веществ быть не должно. Находка расширяет представления учёных о процессах, способных приводить к синтезу необходимых для жизни сложных соединений.

Речь идёт об астероиде 2008 TC[SUB]3[/SUB], который упал на Землю в 2008 году, взорвавшись в атмосфере и породив множество осколков (метеоритов), оперативно найденных в Нубийской пустыне.

Инициатор того поиска — Питер Дженнискенс (Peter Jenniskens), астроном из института по поиску внеземного разума (SETI Institute), – подтолкнул коллег к новой фазе работы. С его подачи специалисты из NASA и океанографического института Скриппса (Scripps Institution of Oceanography) провели анализ образцов 2008 TC[SUB]3[/SUB]. (Кстати, на снимке под заголовком Питер слева, рядом с ним один из студентов, помогавших в поиске фрагментов астероида.)

Хотя содержание идентифицированных в кусочках метеорита аминокислот составило всего от 0,5 до 149 частей на миллиард, трудно переоценить важность открытия. Как объясняют исследователи в пресс-релизе центра Годдарда, ранее было установлено, что 2008 TC[SUB]3[/SUB] и сам является осколком – следом от столкновения в космосе двух астероидов. Минералы астероида рассказали, что породившее его тело некогда испытало нагрев до 1100 градусов по Цельсию.

Если бы в исходном объекте присутствовали аминокислоты, они, скорее всего, были бы уничтожены. Однако осколки самого 2008 TC[SUB]3[/SUB] демонстрируют эти «невозможные» молекулы. Об их космическом происхождении говорит пропорция — по 50% левых и правых аминокислот (жизнь на Земле использует только левые).

«Раньше мы думали, что существует простой способ производства аминокислот в астероиде при низких температурах в присутствии жидкой воды, – говорит Дэниел Главин (Daniel Glavin) из NASA, один из авторов исследования. – Этот метеорит предлагает другой способ, с участием реакций в газах, идущих по мере остывания горячего космического тела».

В свою очередь выходит, что аминокислоты в Almahata Sitta (так называются собранные фрагменты 2008 TC[SUB]3[/SUB]) могли появиться в самом начале истории Солнечной системы.
, что говорит о близости в условиях происхождения тел, разрушенных в ходе соударений в системе Эты Ворона и в нашей.

Кроме того, в 150 астрономических единицах от Эты Ворона расположено кольцо из более холодной пыли, подходящее вместилище для армии комет, сходное с нашим собственным поясом Койпера.

Когда-то миграция газовых гигантов вызвала нестабильность мириад ледяных тел в этой области Солнечной системы, в результате чего примерно 300 миллионов лет на внутренние планеты из космоса обрушивались удар за ударом.

Учёные предполагают, что в своё время именно астероиды и кометы принесли на молодую Землю ряд важных для жизни органических соединений и также воду. О последней новые подробности сумел выведать телескоп Herschel.

У звезды TW Гидры (TW Hydrae) аппарат выявил большой пылевой диск (в будущем способный превратиться в планеты), содержащий огромное количество воды.

Это не первая вода, идентифицированная в зарождающихся планетных системах, но впервые она найдена на солидном расстоянии от звезды, в регионе, где должны формироваться кометы.

Найденная вода может заполнить тысячи земных океанов, а значит, содержащие воду скалистые миры, подобные нашему родному дому, могут быть куда больше распространены в космосе.

TW Гидры – звезда очень молодая, ей всего 10 миллионов лет (расположена она, к слову, в 175 световых годах от нас). Так что на её примере мы видим один из ранних этапов формирования планетной системы.

Авторы исследования полагают, что вода у TW Гидры пребывает в основном в виде льда, покрывающего пылинки в составе протопланетного диска. Но лёд этот понемногу испаряется под действием лучей родительской звезды, что и позволяет поймать подпись молекул H[SUB]2[/SUB]O при помощи земных инструментов.

Примеры TW Гидры и Эты Ворона показывают, как Земля могла получить свою воду. Кстати, недавно астрономы впервые нашли «земную» по изотопному составу воду на комете.

(Детали новых открытий можно найти в пресс-релизах NASA – 1 и 2.)
 
H

|{HЯ3b.74

Астрономы открыли удивительную белизну Эриды

attachment.php

Новые расчёты сделали Эриду (показанную на этом рисунке) одним из самых отражающих тел в Солнечной системе, примерно на одном уровне с Энцеладом (иллюстрация ESO/L. Calçada).
Экстремальная белизна Эриды рассказала астрономам об атмосфере, способной то исчезать, то появляться. Такой вывод был сделан после самого точного на данный момент измерения диаметра маленькой планеты.

Установлено, что карликовая планета Эрида отражает 96% света, который падает на неё, сообщает Space.com. То есть она ярче, чем свежевыпавший снег на Земле. Предыдущие измерения давали более скромную величину – 86%, поскольку ранее считалось, что Эрида чуть крупнее. Но уже то, первое значение альбедо уступало лишь показателю ледяного Энцелада. Что уж говорить про новое измерение — Эрида оказалась «белее белого».

Международная команда учёных опубликовала в Nature свежие результаты изучения Эриды, в частности, итоги измерений, выполненных во время затмения этой планеткой далёкой звезды осенью 2010 года.

Об этом событии и первых полученных данных мы подробно рассказывали. Напомним только, что съёмка затмения с двух удалённых точек позволила определить диаметр Эриды. Теперь астрономы пишут, что он равен 2326 ± 12 километров.

attachment.php

Схема затмения, произошедшего в ноябре 2010 года. Две обсерватории, удалённые друг от друга на сотни километров, зафиксировали покрытие звезды диском Эриды, хотя на карликовую планету в тот момент был обращён взор более двух десятков телескопов. Но и двух хорд хватило для вычисления радиуса небесного тела (иллюстрация ESO/L. Calçada).
Между тем диаметр Плутона оценивается в 2322-2344 км (по разным источникам), но на деле неопределённость тут намного выше, чем с Эридой (некоторые специалисты указывают разброс и вовсе 2300-2400 км). Всё дело в наличии на Плутоне слабенькой атмосферы, затрудняющей измерения.

Получается, что по размеру эти два тела – практически близняшки. Но не по строению: средняя плотность Эриды оказалась равна 2,52 грамма на кубический сантиметр – более чем на четверть выше, чем у Плутона.

Это говорит о том, что Эрида – скальное тело (85% скальных пород), покрытое сравнительно тонкой мантией изо льда. Лёд украшает и поверхность этой карликовой планеты. С ним и связано «яркое открытие».

Учёные говорят, что удивительная белизна поверхности Эриды обсуловлена водяным льдом, смешанным с замёрзшим азотом и метаном (последний составляет тонкий слой меньше 1 миллиметра). И это фактически есть заиндевевшая атмосфера Эриды. Ведь орбита её сильно вытянута (эксцентриситет 0,44), и сейчас белоснежная планетка находится на расстоянии 95,7 астрономических единиц от Солнца (то есть почти в 96 раз дальше, чем Земля).

Когда Эрида приближается к светилу (вплоть до 37,8 а.е. в перигелии), лёд сублимирует, создавая зыбкую временную атмосферу, которая вновь выпадает инеем по мере очередного приближения к афелию. (Первые признаки такого цикла учёные обнаружили ещё в 2008 году.)

Наконец, исследователи оценили температуру на дневной стороне Эриды — минус 238 градусов по Цельсию. На ночной стороне она, соответственно, ещё ниже.

«Удивительно, как много мы можем узнать о малых и далёких объектах, таких как Эрида, наблюдая за их прохождением перед слабой звездой с использованием относительно небольших телескопов, — говорит ведущий автор исследования Бруно Сикарди (Bruno Sicardy) из Парижской обсерватории (Observatoire de Paris). — Через пять лет после создания нового класса карликовых планет мы наконец на самом деле знакомимся с одним из его учредителей».
 
H

|{HЯ3b.74

Астероид Лютеция признан пленетезималью

attachment.php

Учёные рассказали о высокой плотности Лютеции (3,4±0,3 грамма на кубический сантиметр) и о температуре поверхности астероида (от -103 до -28 °C) (фото ESA 2010 MPF for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA).
Учёные наконец-то определились с типом астероида Лютеция. Его причислили к объектам, которые остались неразрушенными со времён формирования Солнечной системы. Таким образом, это первый подобный астероид среди более чем десяти тысяч «простых» собратьев.

Судя по всему, Лютецию за многие миллиарды лет не задел ни один действительно крупный космический объект, который мог бы превратить этот астероид в груду обломков. Соответственно, это космическое тело можно считать планетезималью, пишут планетологи в статье в журнале Science.

Другие астероиды, до которых ранее добиралась техника, являли собой расколотые объекты, фрагменты ранее существовавших космических тел или же собравшиеся заново обломки.

Учёные выделили Лютецию из этого списка «вторсырья» на основе данных, собранных инструментом OSIRIS, который несёт на себе зонд Rosetta.

Напомним, что свидание «Розетского камня» и Лютеции произошло летом 2010 года, а чуть позже астрономы рассказали о первых важных знаниях, полученных в ходе этой встречи.

Теперь же снимки, сделанные камерой OSIRIS, раскрыли сложную структуру поверхности астероида. На 462 фотографиях, запечатлевших более 50% освещённого северного «полушария» Лютеции, учёные насчитали 350 кратеров. Их диаметр варьировался от 600 метров до 55 километров, глубина доходила до 10 км. Плотность «дыр» варьировалась в зависимости от региона: там, где ударов накопилось больше, поверхность была явно старше.

«Подсчёт кратеров показал, что Лютеции примерно 3,6 миллиарда лет. Когда-то этот астероид представлял собой сферу, но с годами большое количество материала было выбито с его поверхности», — рассказывает Хольгер Зиркс (Holger Sierks) из института исследований Солнечной системы Макса Планка (Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung).

attachment.php

Астрономы обнаружили, что северный полюс астероида покрыт толстым слоем реголита, который постоянно сдвигается вместе с оползнями, возникающими из-за вариаций
альбедо.

На фотографиях астероида, полученных в июле 2010 года, чётко видны такие сдвиги грунта (фото B, стрелки a, b и c). На фото C тремя стрелками отмечена граница между регионами Бетика и Норик (a), также видны борозды (b и c), продолжающиеся на фото D. На фото B показан 21-километровый кратер, самый молодой из тех, что были найдены на Лютеции (фото ESA 2010 MPS for OSIRIS Team/MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA).

Астрономы отмечают, что некоторые кратеры были частично или полностью засыпаны оползнями, а также гигантскими валунами диаметром до 300 метров (возможно, это материал, вернувшийся на астероид после ударов). На малых телах Солнечной системы такие «камешки» находили не часто.

В ходе дальнейшего исследования снимков астрономы пришли к выводу, что Лютецию можно поделить на несколько отличных друг от друга регионов. Названия им были даны в честь провинций Древнего Рима: Бетика (Baetica), Ахея (Achaia), Этрурия (Etruria), Нарбоника (Narbonensis), Норик (Noricum), Паннония (Pannonia) и Реция (Raetia).

attachment.php

Тема исследования Лютеции удостоилась обложки журнала Science (иллюстрация ESA 2011 MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA).

Изучение спектра отражённого от астероида излучения показало, что поверхность Лютеции состоит из углеродсодержащих хондритов и хондритов-энстатитов с преобладанием бедных железом минералов, не подвергавшихся воздействию воды.

Исследователи полагают, что описанная выше геология вкупе с древним возрастом поверхности и высокой плотностью (в полтора-три раза выше, чем у других изученных астероидов) указывает на то, что Лютеция – первичная планетезималь — космический объект, являющийся промежуточным звеном между малыми астероидами и планетами земной группы.

Подробнее об открытии рассказывают пресс-релиз Европейского космического агентства и сообщение института исследований Солнечной системы Макса Планка.
 
H

|{HЯ3b.74

Учёные вычислили подземную воду древнего Марса

Если жизнь на Марсе когда-то и была, она развивалась по большей части под поверхностью. Ведь именно там в основном и существовала жидкая вода. Таков вывод новой работы, выполненной американскими учёными.

Специалисты проанализировали распределение минералов на более чем 350 марсианских участках по картам, составленным по данным европейского и американского спутников. Особое внимание учёные уделили глинистым минералам. Они формируются в присутствии жидкой воды, а особенности их состава указывают на условия рождения пород.

Оказалось, что тип глин, возникающих под поверхностью (пусть на сравнительно небольшой глубине) – наблюдается по всему Марсу. А вот глины, рождающиеся практически на поверхности, – редки.

Целый ряд минералов, ранее открытых на Марсе, рассказал учёным, что в прошлом планета эта была более тёплой и влажной. Но если жидкая вода на поверхности существовала на протяжении целых эпох, Марс должен был обладать более плотной атмосферой, чтобы удерживать водоёмы от испарения.

attachment.php

Два участка поперечником примерно по 10 километров. Верхний ряд – инфракрасный снимок, нижний – кадры, выявляющие отдельные минералы по их спектрам (фото NASA/JPL-Caltech/JHUAPL).
Может быть, такая атмосфера у Марса и была миллиарды лет назад, а позже оказалась утрачена. Но новое исследование поддерживает альтернативную гипотезу, гласящую, что большую часть времени жидкая вода существовала в подземельях Марса, сообщает NASA. Лишь на относительно короткое время она появлялась на поверхности, создавая те следы водной эрозии, что можно найти на снимках с орбиты.

На коллаже под заголовком в нижнем ряду синим цветом показаны железо-магниевые глины, наиболее распространённые на Красной планете. Они в основном образуются с участием подземных вод.

Алюминиевые глины (красный цвет) создаются водой близ поверхности. Они являются редкостью на Марсе, но иногда располагаются поверх железо-магниевых глин, а значит, формировались в более позднее время.

Кроме того, на Марсе учёные нашли минерал пренит, формирующийся при 200 °C. Такая температура характерна скорее для подземной среды, чем для открытой поверхности.

Если авторы новой работы правы, в течение сотен миллионов лет тёплая и влажная среда существовала под поверхностью Марса и лишь в короткие эпизоды массы воды хозяйничали на самой поверхности. Для жизни и такие подземные условия могли быть вполне благоприятными, достаточно вспомнить земные геотермальные источники.

(Результаты исследования изложены в Nature.)
 
H

|{HЯ3b.74

Астрономы детально разглядели диск квазара

attachment.php

Два ярких изображения квазара HE 1104-1805 соседствуют со слабым пятнышком – галактикой на переднем плане, сыгравшей роль линзы (фото NASA, ESA and J.A. Muñoz/ University of Valencia).


Команда учёных из американского и европейского космических агентств сумела получить прямое изображение диска материи, которая втягивается в гигантскую чёрную дыру, расположенную в сердце далёкой галактики.

Ярко светящийся аккреционный диск любого квазара, несмотря на свои внушительные размеры, столь далёк, что увидеть его без некоторой помощи не смог бы даже такой зоркий инструмент, как космический телескоп Hubble. Но учёные воспользовались эффектом гравитационного линзирования.

Авторы работы следили за рядом квазаров, перед которыми (на пути луча зрения) вставали более близкие галактики, способные выступать в роли линз. Линзы эти формировали несколько изображений каждого квазара, передаёт ScienceDaily. При этом учёные заметили различия в цвете таких изображений. Они, вероятно, были вызваны особенностями распределения пыли в линзирующих галактиках, ведь лучи от квазаров проходили сквозь разные их части.

Куда интереснее, однако, что цвет изображений квазаров немного менялся со временем. А это уже можно объяснить только с помощью более тонкого эффекта. Звёзды в промежуточной галактике движутся, и некоторые из них время от времени попадают на линию между квазаром и Землёй. В таких ситуациях каждая отдельная звезда на короткое время становилась «линзой внутри линзы».

attachment.php

Схема наблюдения. Слева: диск материи, окружающий далёкую чёрную дыру, центр активной галактики. Он бело-голубоватый в центре (там диск горячее) и красноватый по краям. Справа: телескоп Hubble. В центре – линзирующая галактика. Внутри этой галактики отдельная звезда также играет роль линзы, искажающей поток лучей от квазара. По результатам этого вмешательства оказалось возможным выявить тонкие детали в самом диске квазара. Звезда выступила как сканер (иллюстрация NASA, ESA).



В результате такого удачного стечения обстоятельств астрономам удалось получить более подробную картину, нежели в похожем исследовании 2006 года.

В одном случае проходящие линзы-звёзды подробно показали астрономам разные части квазара. Это позволило команде получить «цветовой профиль» аккреционного диска, а значит, увидеть распределение температуры в нём.

Кроме того, учёные измерили диаметр этого диска. Он оказался равен примерно 100-300 миллиардам километров. Разброс большой, но это удивительный результат, учитывая удалённость объекта наблюдения. И это число, к слову, согласуется с теоретическими оценками.
 
H

|{HЯ3b.74

Найдены следы потерянного гиганта Солнечной системы

attachment.php

Предположение о гигантской планете, некогда потерянной нашей системой, было сделано после более чем шести тысяч сеансов моделирования (иллюстрация Southwest Research Institute).

Планета размером с Уран присутствовала в Солнечной системе, когда последней было всего 600 миллионов лет от роду. Таков основной вывод нового моделирования эволюции нашей планетной семьи.

В пору своего формирования Солнечная система была устроена далеко не так, как она выглядит теперь. К примеру, учёные уже вычислили, что планеты-гиганты рождались на несколько иных позициях. Только потом, вследствие динамической нестабильности, они перемещались до тех пор, пока орбиты всех тел не успокоились в том положении, что мы видим ныне.

Но в этих построениях было одно слабое звено – Земля. Учёные в США провели подробное моделирование эволюции орбит планет в пору юности Солнечной системы, используя в качестве ключей анализ числа и расположения современных транснептуновых объектов.

Оказалось, что в далёком прошлом Юпитер находился дальше от Солнца, но за счёт рассеивания большинства малых тел во внешние пределы системы сам постепенно сместился внутрь неё.

И всё бы складывалось хорошо, но в процессе такого перемещения газовый гигант должен был передать большой импульс и внутренним планетам, вызывая с большой вероятностью столкновение Земли с Марсом или Венерой.

Избежать этого можно было, только если Юпитер смещался к Солнцу быстро (прыжком), одновременно отталкивая наружу Уран или Нептун. Авторы работы просчитали и такой сценарий, но увидели, что Уран либо Нептун непременно выталкиваются из Солнечной системы прочь.

Поскольку ни разрушения Земли и Марса, ни потери Нептуна не случилось, события развивались иначе.

attachment.php

Расположение объектов в течение 50 миллионов лет нестабильной эпохи. Красные кружки – планеты-гиганты, зелёные точки – малые тела (иллюстрации Southwest Research Institute).

Расчёты показали, что увязать имеющиеся данные о прошлом с нынешними орбитами миров удаётся просто замечательно, стоит только допустить, что при рождении Солнечной системы планет-гигантов в ней было не четыре, а пять! Этот-то пятый газовый гигант, с массой примерно как у Урана или Нептуна, и был выброшен Юпитером в межзвёздное пространство.

«Предположение о том, что Солнечная система содержала более четырёх планет-гигантов на начальном этапе и выбросила некоторые из них, представляется вполне правдоподобным в связи с недавним открытием большого количества свободно плавающих планет в межзвёздном пространстве. Это открытие указывает, что процесс выброса планет может быть обычным явлением», — заключает автор работы Дэвид Несворни (David Nesvorny) из Юго-Западного исследовательского института.

Расчёты Дэвида приведены в статье Astrophysical Journal Letters.
 
H

|{HЯ3b.74

Планетологи нашли следы подлёдных озёр Европы

attachment.php

Так, предположительно, устроены «великие озёра» на Европе (иллюстрация Britney Schmidt/Dead Pixel VFX/Univ. of Texas at Austin).


Исследователи получили свидетельства существования на спутнике Юпитера бассейнов с жидкой водой, расположенных на относительно небольшой глубине. Во всяком случае, скрытые озёра – это пока самое логичное объяснение наблюдаемым странностям рельефа.
Об обширном океане Европы учёные говорят давно. Но считается, что расположен он глубоко под поверхностью — его покрывает ледяная кора толщиной в 10-30 километров (между тем глубина самого океана оценивается в 160 км).

attachment.php

Европа на снимке с зонда Galileo: светлый лёд, уходящие за горизонт трещины и пятна, в которых лёд смешан с пылью (фото NASA, Ted Stryk).

Теперь оказывается, что помимо главного океана на Европе существует и набор мелководных морей или озёр, находящихся куда ближе к поверхности луны, и даже время от времени формирующих выходы наверх. Надо подчеркнуть, что предположение это ещё не подтверждено на все 100%, но оно следует из подробных расчётов динамики льда.

attachment.php

Строение Европы. В центре лежит небольшое металлическое ядро (серый цвет), далее идут горные породы (оранжевый), выше лежит жидкий океан (синий), покрытый толстым слоем льда (бежевый) (иллюстрация с сайта bbc.co.uk).

Геофизик и планетолог Бритни Шмидт (Britney Schmidt) из Техасского университета совместно с коллегами из двух других институтов выполнила новый анализ снимков, переданных аппаратом Galileo (он работал около Юпитера с 1995 по 2003 год).

Авторы работы сосредоточили усилия на двух так называемых регионах хаоса – округлых участках с крупными нарушениями структуры ровного поверхностного льда. Эти регионы содержат многочисленные разломы, возвышающиеся ледяные блоки и купола.

В своей статье в Nature исследователи пишут, что воздействие на лёд относительно тёплой воды, скрытой на глубине 10-30 километров, не может произвести такие структуры. А значит, следует искать иное объяснение.

attachment.php

Один из исследованных регионов — Thera Macula (в условных цветах). Снимок показывает поверхностный хаос, порождённый скрытым подо льдом водоёмом. Цвета отражают высоты над окружающей местностью. Самые возвышенные участки окрашены в фиолетовый и красный. Исследователи говорят, что данный водоём сравним по объёму с Великими озёрами в Северной Америке и что по всей Европе должно существовать много похожих участков (иллюстрация Paul Schenk/NASA).

Учёные построили модель внутренностей Европы, учитывая все известные закономерности работы земных подлёдных вулканов и подвижных шельфовых ледников. Исследователи проработали движение потоков воды и льда.

Так стало ясно, что за наблюдаемые снаружи разрушения и относительно недавно обновлённые фрагменты рельефа отвечают жидкие озёра, скрытые всего в трёх километрах ниже поверхности.

Из этих озёр вода проникает вверх по трещинам, после чего снова замораживается. Так возникают участки с чередующимся старым и новым льдом.

attachment.php

Четыре шага формирования «хаотичного участка». Всё начинается, когда медленный поток тёплого материала (плюм), идущий из глубины, подтапливает участок близ поверхности. Тот проваливается, и от этого возникают трещины. По ним солёная вода поднимается наверх. Эти разломы приводят к появлению отдельных блоков старого льда, которые оказываются вмороженными в молодой лёд.

Позднее лишённая тепловой подпитки линза позже тоже начинает замерзать, а её расширяющийся лёд приподнимает лежащие выше слои, создавая «горы и купола» (иллюстрация Britney Schmidt et al.).


Очень медленное перемешивание льда по вертикали, обновление участков за счёт повторного расплавления и заморозки солёной воды также могли бы переносить различные питательные вещества между поверхностью луны и самим глубинным океаном, предполагают американские исследователи.

«Это могло бы сделать Европу и её океан более пригодными для жизни», — утверждает Шмидт.


Впрочем, детальнее разобраться с происходящим на Европе и подтвердить гипотезу Бритни и её коллег можно будет только после получения новых сведений о ледяной луне.

В этом плане учёные рассчитывают на зонд Jupiter Europa Orbiter — часть планируемой совместной миссии NASA и ESA. Его запуск, возможно, состоится в 2020 году.

Добавим, что сейчас на пути к Юпитеру находится межпланетная станция «Юнона», но её приборы в основном будут нацелены на саму планету-гигант.
 
H

|{HЯ3b.74

Составлена самая полная карта Луны в 3D

attachment.php

Новая модель Луны показывает самые низкие участки местности синим цветом (-9100 метров от среднего уровня), а самые высокие точки — красным и белым (+10 760 м) (иллюстрация NASA, GSFC, ASU, DLR).


Специалисты германского аэрокосмического центра создали детальную трёхмерную модель естественного спутника Земли, охватывающую более 98% лунной поверхности.

Для генерации объёмной модели, отражающей множество деталей рельефа, учёные обработали 70 тысяч стереокадров Селены, отснятых американским спутником LRO с высоты 50 километров.

Множество соседних снимков было сопоставлено пиксель за пикселем с учётом позиции аппарата в момент съёмки и направления луча зрения. В результате 40 компьютеров за две недели машинного времени составили цифровую модель лунного рельефа из 100 миллиардов точек.

Карта GLD 100 (Global Lunar Digital Terrain Model) показывает высоты Луны с шагом 100 метров. Её дополнительно проверили по показаниям лазерного высотометра на борту всё того же LRO. Но хотя последний даёт очень точные значения высот, он охватывает далеко не всю поверхность спутника, а вот фотосъёмка – практически всю.

Учёные ещё будут уточнять GLD 100, поскольку LRO продолжает передавать новые кадры Луны и данные со своих приборов. А пока, используя новую модель, исследователи создали видеоролик «полётов» над лунной поверхностью. В числе прочего в нём показаны некоторые места посадок «Аполлонов».

Но не они, конечно, являются целью проекта. Подробная трёхмерная карта Луны должна помочь специалистам в выборе мест для визитов будущих беспилотных и пилотируемых миссий.

 

Mrak

Ословед
[h=2]Зонды Вояджер оказались в ранее неизвестной области и впервые взглянули на Млечный Путь извне[/h]


Ветераны освоения дальнего космоса – зонды NASA Вояджер-1 и Вояджер-2 (Voyager) – добрались до очередного рубежа на пути к покиданию пределов Солнечной системы: на сегодняшний день зонды находятся в районе ее внешней границы, в так называемой области застоя, или стагнации: здесь поток исходящих от Солнца заряженных частиц успокаивается, магнитное поле Солнечной системы нарастает, и частицы высоких энергий готовятся "утечь" в межзвездное пространство. Об этом свидетельствуют данные, полученные с научного оборудования, установленного на борту зондов. С его помощью международной группе астрономов также удалось зафиксировать специфическое излучение от нашей галактики, которое можно описать, как «первое наблюдение извне».

Речь идет об ультрафиолетовых спектральных линиях Лайман альфа (Lyα), которые испускают внутригалактические регионы интенсивного звездообразования. Ранее подобные линии ученые получали только от удаленных на многие миллиарды световых лет объектов. Регистрация Lyα Млечного Пути при помощи наземного и околоземного оборудования практически невозможна из-за мощного ультрафиолетового излучения Солнца, которое глушит удаленный слабый сигнал. При этом даже с учетом того, что зонды практически покинули Солнечную систему, соотношение зарегистрированного излучения от Солнца к излучению Млечного Пути составило 9:1.
voyager20111205-43_800-600.jpg
Сканирование окружающего пространства с использованием ультрафиолетовых спектрографов на борту двух аппаратов началось в 1993 году. После тщательного анализа данных 10-летних измерений на Вояджере-1 и 5-летнего сканирования на Вояджере-2, учёным удалось выявить рассеянное излучение с линиями Lyα от Млечного Пути.
Это открытие позволит более подробно заняться изучением механизмов звездообразования в далеких галактиках, применив к ним достаточно обширные знания о «колыбелях» звезд в Млечном Пути.
Запущенные в 1977 годы зонды-близнецы продолжают путешествие в глубины космоса. На сегодняшний день большая часть научного оборудования отключена для экономии электроэнергии. По оценкам экспертов аппараты могут перестать реагировать на команды с Земли в начале 2020-х годов. На данный момент Вояджер-1 находится в более чем 18 млрд км, а Вояджер-2 – 15 млрд км от Солнца.

http://www.3dnews.ru/news/620962
 

    Sega 174

    очки: 73
    :) Очень интересная инфа!

Mrak

Ословед
[h=2]Астрономы нашли две черные дыры, каждая из которых «съела» 10 млрд Солнц[/h]


Обнаруженные астрономами сверхмассивные черные дыры в галактиках NGC 3842 и NGC 4889 с легкостью заткнули за пояс предыдущего рекордсмена, который расположен в галактике M87, перекрыв его массу минимум на 30%.
HOLES.jpg
blackholes.jpg

Методика «взвешивания» объектов основана на измерении яркости и скорости вращения звезд вокруг черной дыры в центре скоплений. Источниками данных для измерений стали снимки c телескопа Хаббл, обсерватории Кека на Гавайях и других обсерваторий. Ученые определяли направление и скорость движения звезд в 82 точках галактики NGC 3842 и 63 точках галактики NGC 4889. После этого исследователи вычислили силу, с которой черная дыра притягивает звезды, и, исходя их этого параметра, – массу самой черной дыры.
Согласно полученным сведениям, масса первого объекта достигает рекордных 9,7 млрд масс Солнца. В свою очередь, минимальный вес второго объекта может составлять 9,8 млрд солнечных масс, а максимальный – колоссальные 27 млрд.
Полученные в ходе исследования данные указывают, что теоретические предсказания о прямой связи массы черной дыры с совокупной массой центральной части галактики неточны. В этой связи авторы надеются, что их работа подтолкнет астрономическое сообщество к пересмотру принятых теорий.
Кроме того, открытие предоставляет новые свидетельства в пользу того, что сверхмассивные черные дыры такой массы зарождаются исключительно в гигантских эллиптических галактиках, которые находятся в центре больших галактических скоплений. По всей видимости, формирование и жизнь колоссов идет по другому сценарию, отличному от летописи жизни обычных сверхмассивных черных дыр. Это могло бы объяснить то, почему светимость и другие характеристики «чемпионов» значительно ниже, чем у их менее грузных конкурентов, заключают ученые.


http://www.3dnews.ru/news/621064
 
H

|{HЯ3b.74

Марсоход нашёл чистую гипсовую жилу

attachment.php

Гипсовая «вена» в приблизительно естественных цветах. Съёмка от 7 ноября 2011 года (фото NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU).


Американский ровер Opportunity наткнулся на почти чистую и высококонцентрированную «вену» из гипса. Некогда она образовалась в скальной трещине, по которой протекла вода, а теперь покоится на поверхности Красной планеты.

Любопытный элемент рельефа получил название Homestake. Расположенный близ марсохода фрагмент жилы насчитывает в ширину от 1 до 2 сантиметров, в длину – примерно 45 см и выступает чуть выше окружающего грунта.

Стив Сквайрс (Steve Squyres) из университета Корнелла (Cornell University), ведущий учёный миссии Opportunity, рассказывает: «Этот материал является достаточно чистым химическим депозитом, который образовался именно там, где мы его видим. А это нельзя сказать о других отложениях гипса, выявленных на Марсе, или других связанных с водой минералов, которые открыл Opportunity».

Съёмка Homestake через несколько фильтров, а также изучение образца при помощи рентгеновского спектрометра, проведённые в ноябре 2011 года, показали, что перед нами, наиболее вероятно, гидратированный сульфат кальция. Об открытии учёные рассказали 7 декабря на конференции американского геофизического союза (AGU Fall Meeting 2011).

attachment.php

Крупный план жилы (фото NASA/JPL-Caltech/Cornell/USGS).



Находка может раскрыть тайну источников гипсового песка северного полушария Марса. Ранее целые гипсовые дюны были открыты на четвёртой планете при помощи спектральных съёмок с орбитальных аппаратов.

Исследователи полагают, что «вена» Homestake возникла, когда в подземном разломе протекала вода, несущая растворённые минералы, в том числе кальций из вулканических пород. В сочетании с серой (последняя могла поступать как из камней, обрабатываемых водой, так и с вулканическими газами) кальций создал гипс. Впоследствии из-за эрозии эта гипсовая «вена» оказалась выставлена на поверхность.

Интересно также, что ранее найденные на равнине минералы образовывались в относительно кислой водной среде, а Homestake – в более нейтральной, следовательно, и более благоприятной для жизни.
Объяснение такого различия, возможно, следует искать в расположении скал. Напомним, Opportunity работает сейчас на краю гигантского кратера Индевор, обнажившего более древние вулканические породы.

До визита сюда Opportunity исследовал более молодые равнины с различными осадочными породами. Но, как видно, самое интересное ждало робота на границе между этими двумя различными районами.

attachment.php

Вверху: западный край скал Cape York (они являются частью внешнего обода кратера Индевор). Светлую полоску Homestake можно заметить справа. Внизу (в изменённых цветах): «гряда Шумейкера» (Shoemaker Ridge). Это тот самый район, который сейчас исследует ровер Opportunity. Местность представляет собой плотные базальтовые пески, украшенные небольшими обломками скал и отдельными выходами более светлых пород на поверхность (фотографии NASA/JPL-Caltech/ Cornell/ASU).

 
H

|{HЯ3b.74

Астрономы открыли таинственные ультракрасные галактики

Посмотреть вложение 1642173

Четыре ультракрасные галактики в представлении художника. Одна из них продемонстрировала признаки активного ядра, что нашло отражение в виде джетов, исходящих из её сердца (иллюстрация David A. Aguilar/ CfA).

Четыре объекта, расположенные на расстоянии более 12 миллиардов световых лет от нас, продемонстрировали необычное свойство – они очень ярки в инфракрасном диапазоне, но совершенно ничем не выдают себя в видимом.

Исследователи из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики обнаружили четыре галактики со странными параметрами. Эти гигантские звёздные острова проявились на ИК-снимках с орбитального телескопа Spitzer. При этом они оказались необнаружимы в видимом диапазоне.

Но одно это не стало бы сюрпризом, ведь текущая космологическая модель (Большой взрыв и расширение Вселенной) подразумевает уход спектра наиболее удалённых объектов в длинноволновую область. Поразило учёных то, что зоркий телескоп Hubble со своей камерой, работающей в ближнем инфракрасном диапазоне, ничего не смог уловить на этом месте.

attachment.php

Верхний снимок сделан «Хабблом», нижний – «Спитцером». Там, где первый видит лишь пустое небо (отмечено кружком), второй – яркий источник теплового излучения (фотографии J-S Huang et al.).


Авторы исследования посчитали, что в ИК новые объекты в 60 раз ярче, чем на самой большой длине волны, которую может зафиксировать камера ближнего ИК-диапазона «Хаббла». Столь сильное покраснение трудно списать на одно только расстояние.

Учёным известны другие причины возможного преобладания красных (и ИК) лучей в свечении галактик. Например, так может происходить, если в галактике много пыли. Она блокирует обычное излучение, но сама испускает много энергии в тепловом диапазоне.

Такой же эффект даёт интенсивное звездообразование, нагревающее пыль в районах рождения светил. И ещё один вариант – преобладание в народонаселении старых звёзд, красных гигантов.

Астрономы перебрали все возможные сочетания процессов, которые могли бы придать найденным объектам наблюдаемые особенности спектров, сообщает PhysOrg.com. Вывод оказался необычным: данные галактики столь сильно покраснели из-за совмещения всех причин сразу.

То есть данные объекты расположены на расстоянии 12,3 миллиарда световых лет от нас. В них идёт интенсивное звездообразование. И в то же время в них много пыли и старых звёзд. Такие условия учёные встречали в разных галактиках по отдельности, но ещё ни разу вместе.

По информации астрофизического центра, мы видим данные галактики такими, какими они были, когда Вселенной был миллиард с чем-то лет от роду. Выходит, перед нами – одни из первых галактик.
И тут возникают вопросы. Поскольку в тех галактиках много красных гигантов – старых звёзд, получается, что звёзды эти должны были родиться вскоре после Большого взрыва.

Вместе с тем и сами ультракрасные галактики, чтобы их можно было увидеть на таком расстоянии, должны быть крупны и массивны. Любопытно также, что все четыре галактики находятся поблизости друг от друга и, по всей видимости, физически связаны, а не случайно оказались на одном луче зрения.

Всё это поднимает тему условий и сроков формирования ранних галактик во Вселенной. Ведь если судить по немногим известным примерам, они были не особенно крупны. Новые же звёздные острова — своеообразное потерянное звено в эволюции таких объектов.

(Детали исследования раскрывает статья в Astrophysical Journal.)
 

Mrak

Ословед
[h=2]«Кеплер» обнаружил две планеты размером с Землю[/h]


Орбитальный телескоп «Кеплер» добавил в список своих достижений очередное открытие – обнаружены две экзопланеты, размеры которых сопоставимы с нашей Землей. В системе звезды Kepler 20, находящейся на расстоянии в 950 световых лет в созвездии Лиры, астрономы идентифицировали как минимум 5 экзопланет. Наибольший интерес представляют Kepler 20e и Kepler 20f с радиусами 0,87 и 1,03 от радиуса Земли. Это наименьшие обнаруженные на сегодняшний день планеты в другой звездной системе.
3.jpg
К сожалению, орбиты обеих планет находятся слишком близко к светилу, так что говорить о возможности существования жизни на них (по крайней мере в той форме, к которой мы привыкли) пока не приходится. Оборот вокруг звезды Kepler 20e совершает за 6,1 суток на расстоянии 7,6 млн километров, а Kepler 20f – за 19,6 суток на расстоянии 16,6 млн км. Столь близкие орбиты исключают наличие какой-либо атмосферы на планетах и определяют довольно высокие температуры их поверхностей (760°С и 430°С). Опираясь на теорию формирования планет, ученые говорят, что обе эти планеты каменистые с массами меньше Земли в 1,7 и 3 раза.
2.jpg
Оставшиеся три планеты этой системы получили индексы Kepler-20b, 20c, 20d. Их радиусы составляют 12000 км, 20000 км и 18000 км соответственно, а периоды обращения -и 3,7, 10,9 и 77,6 земных суток.
1.jpg
Система Kepler 20 представляет интерес своей необычностью. В звездных системах подобной Солнечной (а Kepler 20 – именно такая звезда) малые плотные планеты располагаются ближе к светилу, а газовые гиганты – на окраине. В Kepler 20 большие и малые планеты оказались перемешаны и сбиты на орбиты меньше Меркурия. Ученые считают это следствием какого-то катаклизма, ранее планеты находились на других орбитах.


http://www.3dnews.ru/news/621850
 

Mrak

Ословед
[h=2]Зонд Dawn передал первые высококачественные снимки астероида Веста[/h]


Межпланетный исследовательский зонд Dawn Национального аэрокосмического агентства США (NASA) передал на Землю первую серию высококачественных снимков гигантского астероида Веста. Кадры, полученные 13 декабря, сделаны при помощи кадровой камеры высокого разрешения FC с низкой орбиты высотой всего 210 км.
vesta_high3.jpg

Во время третьей стадии исследования Весты, которая началась после снижения орбиты аппарата до минимума, ученые планируют собирать информацию в течение не менее 10 недель. Все снимки, полученные в этот период, будут использованы при составлении высокоточной карты астероида.
vesta_high01.jpg
Для изучения протопланеты зонд будет использовать как оптические и инфракрасные камеры, так и спектрометры. Основным же заданием для Dawn является получение научной информации при помощи гамма- и нейтронного детектора GRaND. Последний настроен на регистрацию и изучение частиц, которые отражает и испускает поверхность Весты. Применение детектора позволит более детально исследовать химический состав астероида. Кроме того, на данном этапе, будет проведен гравитационный эксперимент, который позволит выяснить примерный состав ядра небесного тела.
vesta_high02.jpg
По окончании низкоорбитального периода орбита зонда будет поднята до 680 км. На ней аппарат пробудет до июля 2012 года. Затем ему предстоит перелет к карликовой планете Церере, начало исследования которой намечено на февраль 2015 года.

http://www.3dnews.ru/news/621872
 

    XaRiToN

    очки: 39
    Нет комментариев
H

|{HЯ3b.74

Астрономы нашли вмятину в атмосфере Титана

Посмотреть вложение 1673533
Интересный кадр окрестностей южного полюса Титана сделан космической станцией Cassini 11 сентября 2011 года с расстояния около 134 тыс. км (фото NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute).

Занимательная депрессия в верхних слоях атмосферы луны Сатурна хорошо прослеживается на снимке, недавно опубликованном NASA. Происхождение впадины учёные пока не комментируют.

Новый портрет
Титана в деталях показывает переход между двумя дымками, между оранжевыми слоями основной атмосферы спутника и сине-голубыми пластами верхней атмосферы. Разница в цвете предположительно вызвана различием в размере рассеивающих свет частиц (у синего слоя он меньше, чем у лежащего ниже оранжевого тумана).

Южный полюс луны находится в правой верхней части этого изображения. Слева виден край спутника, освещённый Солнцем. Депрессия в оранжевом слое, ясно видимая на трети расстояния от левого края снимка, возможно, как-то связана с сезонными переменами на луне, с некими вихрями и волнами в толще её «воздуха».

Сверху впадину прикрывает шапка из ряда тонких светлых полос. Американцы напоминают, что подобное многослойное образование в верхней атмосфере («капюшон» — говорят специалисты) хорошо просматривалось в районе северного полюса Титана в 2006 году.

Посмотреть вложение 1673543
Кадр 2006 года. Вверху виден северный полюс Титана с явно выделяющимися «многоэтажными» слоями в атмосфере. Слоистая структура просматривается и в других частях луны (фото NASA/JPL/Space Science Institute).


Сейчас, после равноденствия на Сатурне в 2009 году и по мере продвижения солнца к северу (в местном небе), южный полюс оранжевой луны погружается во мрак. Но верхние слои атмосферы ещё немного подсвечиваются, что и помогает выявить необычные детали вроде той же загадочной впадины.

Добавим, что новый снимок получен совмещением кадров, снятых через красный, зелёный и синий фильтры. Он демонстрирует практически естественные цвета.

Посмотреть вложение 1673553
Этот кадр сделан широкоугольной камерой «Кассини» практически одновременно с детальным снимком, показанным под заголовком. Он демонстрирует контекст, в котором появилась депрессия на южном полюсе (фото NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute).



С наступающим новым годом!
 
H

|{HЯ3b.74

Астрономы нашли легчайшие экзопланеты

Посмотреть вложение 1711613
KOI-961 и её планеты. Периоды их обращения вокруг звезды не превышают пары дней, так что температуры на этих планетах составляют от 176 до 447 градусов Цельсия (иллюстрация NASA/JPL-Caltech).

Установлен новый рекорд по минимальному размеру планеты, выявленной вне Солнечной системы. Открытие также говорит о куда большей распространённости планетных систем, нежели считалось до сих пор.

Завершающаяся сегодня, 12 января, конференция Американского астрономического общества (219th AAS Meeting) была богата на сенсационные сообщения. Одно из самых интересных принёс космический телескоп Kepler, находку которого позже подтвердили наземные телескопы.

Только недавно «Кеплер» порадовал нас первыми экзопланетами размером с Землю и Венеру, а вслед ещё одной рекордной парой поперечником в 0,76 и 0,87 Земель. И вот теперь объявлено об открытии троицы планет в системе KOI-961.

Их размер составляет 0,73, 0,78, и 0,57 Земли (перечислены по порядку удаления от родительской звезды). Последняя планета по диаметру сопоставима с Марсом.

Посмотреть вложение 1711623
Новые планеты в сравнении с Землёй и Марсом. Вверху – тройка миров у звезды KOI-961, ниже – дочки светила Kepler-20 (иллюстрация NASA/JPL-Caltech).


Все три новые планеты предположительно скалистые. Но они находятся очень близко к своей звезде, так что, к сожалению, на их поверхности слишком жарко, чтобы данные миры могли попасть в обитаемую зону.

Посмотреть вложение 1711633
Сравнение системы KOI-961 с Юпитером и его крупнейшими лунами (иллюстрация NASA/JPL-Caltech).


Находка принесла учёным оптимистичное послание. Ведь звезда KOI-961 — красный карлик в шесть раз меньше нашего Солнца (то есть она всего лишь на 70% крупнее Юпитера).

Ну а поскольку красные карлики – наиболее распространённый тип звёзд в Млечном Пути, получается, что скалистые миры – обычное дело. Планет, похожих на Землю, в Галактике может быть 10 миллиардов, считают исследователи.
 
H

|{HЯ3b.74

Учёные радикально пересмотрели число экзопланет

Посмотреть вложение 1711653
Звёздное небо над обсерваторией La Silla в Чили. На заднем плане – Млечный Путь, правее можно увидеть Магеллановы облака. Число звёзд в Галактике оценивается как 200-300 миллиардов, а число планет – ещё выше (иллюстрация ESO/Z. Bardon/ProjectSoft).


Группа астрономов из 20 университетов и институтов разных стран пришла к важному выводу: планеты у звёзд должны быть скорее правилом, чем исключением.

Исследование, результаты которого опубликованы в Nature, предполагает, что многие (если не все) звёзды Млечного Пути обладают хотя бы одной планетой. Работа была основана на статистической обработке данных об уже пойманных экзопланетах. Их за последние 16 лет открыли и подтвердили более 700, в очереди же на проверку стоит ещё целая куча.

Большинство чужих планет найдено при помощи измерения колебаний радиальной скорости звезды, но этот метод лучше работает с тяжёлыми небесными телами, чем с лёгкими.

Второй нередко применяемый вариант – поимка экзопланеты по затмению звезды, но этот способ легче обнаруживает миры, расположенные близко к светилу. Налицо перекос в возможностях техники – сколько объектов такие измерения банально упустили из-за особенностей принятой методики?

Посмотреть вложение 1711663
Планеты большие и малые, горячие и холодные. Астрономы с цифрами в руках доказывают — общее число и разнообразие планетных систем в Млечном Пути удивительно велики (иллюстрация ESO/M. Kornmesser).


Между тем интересную информацию к размышлению поставило открытие трёх планет методом гравитационного микролинзирования.

Последний хорошо работает для миров самого разного размера и с самым разным расстоянием от звезды. Но есть загвоздка: для успешного обнаружения объекта должны быть правильно расположены друг по отношению к другу родительская звезда, искомая планета, да ещё и звезда на заднем плане, а также телескоп.

Три планеты за шесть лет измерений данным редким методом, плюс ещё семь, пойманных ранее, — это или невероятное везение, или сигнал, что наша родная Галактика на деле кишит планетами.

Их в Млечном Пути больше, чем звёзд, то есть, по-видимому, сотни миллиардов, сообщают астрономы. А среднее число планет, приходящееся на одну звезду в Млечном Пути, – всяко больше единицы, высчитали учёные.

Причём обилие в списке известных экзопланет газовых гигантов, превышающих по массе Юпитер, это лишь временное явление, обусловленное возможностями аппаратуры. Статистический анализ и моделирование показали, что относительно лёгкие планеты, такие как сверхземли или холодные Нептуны, должны быть более распространены в Галактике, чем планеты тяжёлые.
 
Сверху